对话高通:扩大终端基数,预装VIVE WAVE,高通如何步步为营

2022年10月26日21:12:09对话高通:扩大终端基数,预装VIVE WAVE,高通如何步步为营已关闭评论


    近一年来,高通在XR领域发展势头可谓强劲。
    CES2019展会上,有7款展出的全新AR眼镜都基于骁龙移动平台。
    MWC2019期间展示的AR眼镜HoloLens2 和Vuzix均是高通合作产品,分别采用高通骁龙850移动计算平台和搭载骁龙XR1平台。
    通过与微软的合作,高通骁龙已经可以支持目前所有主流的XR平台,包括Facebook Oculus、Google Daydream、HTC VIVE,以及微软XR平台。
    近日,高通(Qualcomm Technologies)在深圳举行了媒体沟通会。高通XR全球业务负责人司宏国(Hugo Swart)和高通XR业务中国区产品市场负责人郭鹏来到现场,围绕高通面向5G智能手机的XR头显、面向PC的无线XR以及与HTC VIVE的合作等话题展开了探讨。
    对话高通:扩大终端基数,预装VIVE WAVE,高通如何步步为营
    HMD加速器计划
    让手机厂商加入XR终端阵营
    移动互联网时代下,PC市场逐年递减显露出衰退之势。而在VR领域,最佳的体验仍然需要搭配高性能PC,头显搭配电脑动辄上万元,成为了消费端普及的一道门槛。
    现如今VR一体机成为主流,但重量、散热、性能以及价格仍旧是许多人考虑的因素。
    早前,三星推出搭配其手机专属的Gear VR,在保证了一定的体验性的同时,低廉的价格也使得Gear VR的销量迅速突破数百万,成为了最成功的产品之一。
    直到现在,VR的认知度和用户的接受度依旧不高,而如何以最快的方式,让VR触达用户,且进一步提高体验,则成为了需要思考的问题。这或许也是高通推出HMD加速器计划的原因。与之前三星、谷歌Daydream不同的是,高通此次种种举措让体验提升了不止一个等级。
    “这一计划的理念是通过充分利用高性能且支持5G的骁龙855移动平台,实现沉浸式移动计算体验。实现这一理念的方式是将搭载骁龙855的手机通过USB Type-C接口与AR/VR头显连接,与之相连的AR/VR头显具有高清显示屏,舒适且轻便,同时也配备追踪摄像头。”
    据介绍,该计划分为两部分,一方是XR头显合作伙伴,另一方是手机厂商。XR头显厂商目前已有两家,nReal Light以及宏碁的VR头显。司宏国在现场展示了nReal产品,其非常轻薄,支持inside-out追踪,以及一个高亮度、大视场角(FoV)的屏幕,其使用USB Type-C数据线可以与5G智能手机连接,所有的处理工作都将在5G智能手机中完成。
    在手机厂商这一端,司宏国提到,“该计划获得了智能手机OEM厂商的广泛认可,其中包括很多来自中国的OEM厂商,如OPPO、vivo、黑鲨、一加、小米等等,他们都支持我们的解决方案。基于该计划的商用解决方案预计会在今年晚些时候面市。”
    司宏国坦言,对其个人来说,手机目前还不能替代电脑的原因之一是手机的屏幕太小,但是通过这样的设备,可以在眼前创建一个甚至多个巨大的虚拟显示屏,这样就完全可以把手机当做电脑来操作了。
    那么是否所有搭载了高通骁龙855平台的手机都可以成为XR眼镜的终端载体呢?
    没有那么简单。智能手机要成为XR眼镜的终端载体,除了智能手机本身要采用骁龙855移动平台之外,还有一些XR的特定要求需要满足,其中包括支持通过USB Type-C接口实现DisplayPort输出,同时要在骁龙855手机终端上搭载高通面向XR功能的一些软件。高通将会为智能手机厂商以及头显设备的厂商提供一个“Snapdragon XR Optimized”(骁龙XR优化)的认证标识,用以认证基于骁龙移动平台的终端与AR/VR头显可以兼容并能达到一定的性能标准。“兼容性认证既针对智能手机,也针对XR头显(XR Viewer)。当用户购买一款智能手机之后,他就需要与对应的显示设备配对;当用户买了XR头显之后,他就要与兼容的手机来配对。因此,这里的兼容性是包括智能手机和XR头显两方面。”郭鹏补充道。
    855芯片及以上将预装VIVE WAVE平台
    有了终端载体,内容如何解决?此次高通和HTC Vive合作,共同针对高通的XR一体机与5G智能手机推出参考设计,并对VIVE WAVE平台进行预集成和优化。据高通表示,未来推出的搭载高通855及以上的设备中,将预装VIVE WAVE平台。
    VIVE WAVE平台是HTC针对移动端VR一体机推出的内容平台,截至到目前,已有6款VR一体机搭载了该平台,包括Pico、爱奇艺智能、Shadow Creator(影创科技)及大朋VR等产品。
    与PC端拥有Steam、Oculus、VIVEPORT、WIN MR四大平台,且Steam、VIVEPORT能相互兼容不同的是,移动端的内容平台不仅十分分散,基本每家硬件厂商都会推出自家的内容平台,且平台上内容的质量和数量都难以保证。而对于开发者而言,内容如果要上全平台,光接入SDK就需要花费极大的精力,以致于让很多开发者心有余而力不足。
    VIVE WAVE的推出,兼容了市场上几款主流的VR一体机产品,不过这样的推进速度并不快。
    从芯片端预装,显然能更快地“统一”移动端的内容平台,让开发者的内容只需要上线一次,便能够兼容该平台对应的所有设备,这对于移动端VR一体机的发展无疑是一件非常具有意义的事。
    并且,该平台不仅支持VR一体机,同时也支持采用智能手机为载体的VR/AR眼镜,此次高通就在现场展示了nreal的分体式AR眼镜,其所连接的就是搭载了高通855芯片的手机。
    对于与HTC VIVE的合作,司宏国表示:“高通与HTC VIVE的此次合作旨在加速XR产品进入大众消费市场的步伐,并为智能手机厂商和全球运营商提供VIVEPORT应用商店的支持,这不仅将充分利用5G的低时延和高速率优势,还可以为消费者带来无与伦比的XR体验。”
    至于为何是855芯片,其一是高通855的CPU性能比845提高了45%,是骁龙系列的换代提升之最,其二是由于这是高通第一款支持5G网络的芯片平台,而5G将对移动端VR的体验会带来多大的变化想必无需陀螺君多言。
    一体机玩Steam的游戏——面向PC的无线XR
    在一体机中体验Steam的VR游戏,是很多玩家所期望的。虽然也有很多企业进行过尝试,但体验往往不尽如人意。
    不久前高通在GDC2019中发布了面向PC的无线XR (Boundless XR for PC)。移动XR一体机不仅可以作为实现沉浸式VR体验的良好载体,还能充分利用整个移动生态系统的规模化优势;另一方面,需连接至PC的XR设备不受功耗和发热的限制。面向PC的无线XR结合了这两种XR产品的优势。
    此外,相比于有线连接,无线连接让XR一体机的灵活度更高,同时保留六自由度(6DoF)追踪。不仅可以利用PC的算力和极高的渲染能力,同时又保证了室内移动的灵活性,用户在房间里可以自由移动,无需担心线缆的牵绊。
    对话高通:扩大终端基数,预装VIVE WAVE,高通如何步步为营
    “但在不连接PC的情况下,一体机只能使用本地的安卓系统的应用,如果用户想玩Steam上的游戏,那就需要与PC进行连接,比如通过VIVE Wave等基于Windows系统的App。”
    司宏国还介绍了面向PC的无线XR与PC相连接的方式:一方面,VR头显需要能够支持60GHz 802.11ad;另一方面,PC也需要支持60GHz 802.11ad,这里的PC侧支持既可以是集成式的,也可以是作为配件形式实现的,比如USB Dongle、接入点(AP)等形式。802.11ad的覆盖范围是在一个房间内,但无法能做到全家覆盖,可以理解为代替有线连接的无线方式。
    郭鹏进一步解释了802.11ad的具体工作方式:
    “实现802.11ad需要额外的硬件来进行连接。802.11ad的传输距离较短,同时也不能有太多遮挡,因此PC需要通过一个Dongle来实现,比如通过USB、WLAN等接口来进行连接。一体机这侧会有一个接收的模块,因此PC侧和一体机侧都是支持802.11ad协议的模块。对于一体机,要实现对802.11ad的支持,可以集成在一体机里,也可以作为外接,这部分取决于OEM厂商的设计。”
    802.11ad的主要优势体现在:当XR头显设备距离PC非常近的时候,它就可以直接连接;当在室外时,它也仍然可以在移动生态系统的支持下,作为一体机来使用。
    高通在面向PC的无线XR解决方案与微软的MR解决方案的不同之处在于:首先,MR是有线连接的,而高通的解决方案是无线连接的。其次,MR对PC的CPU提出了较高要求,它的inside-out追踪是在PC上实现的;而高通的解决方案是在头盔上处理的,因此降低了对PC上CPU的性能需求。降低对CPU性能的依赖有两点优势,首先是摆脱线缆,其次是XR产品可以作为一体机来使用,即脱离PC依然能工作。
    此外,高通在头显中内置了处理器,将处理过程从PC端释放出来,让头显完成更多处理,让时延最小化。
    目前,首家支持面向PC的无线XR的OEM厂商Pico已经发布了支持该项目的产品Neo 2。 Pico Neo 2设备预计将于2019年下半年面市。启碁科技(WNC)也为PC端的60 GHz接入点提供了参考设计解决方案。HTC VIVE和VIVEPORT都将通过硬件和内容来支持全新配置,此外,汽车可视化专家灵光和Framestore等企业均表示希望利用该解决方案来扩展其业务范围。
    移动XR市场将超智能手机市场
    2019年是XR关键年
    从以上高通的动作来看,接下来一段时间智能手机将成为XR终端的重要载体。
    2018年开始,陆陆续续看到一些新品硬件采用了可以连接手机的分体形式,包括新公布的VIVE Cosmos,nreal的AR眼镜n real light、太平洋未来科技的AMglass T1、Huawei 2头显等等。今年1月份的CES上,高通展示了连接手机的分体式VR原型机,近日苹果的专利也透露出,苹果的AR产品也将会是连接手机的分体形态。
    那么连接手机的分体式设备是否会成为最终形态,亦或是过度形态?对于该问题,司宏国认为:“目前的产品还不是我们所希望VR/AR眼镜能够实现的最终产品形态。我们希望它像大家日常所戴的墨镜或者近视眼镜一样轻便,同时有5G的功能集成在其中,可以带来VR/AR眼镜的体验,并且让用户有身临其境的真实感觉。要实现这样的产品形态,可能还需要5-10年时间。但更重要的是,在2019年,我们已经借助现有技术带来了出色的体验。这与智能手机的发展历程相似,早期的智能手机也并不像现在的智能手机这样无所不能,也是经历了一个周期、一个过程才实现的,差不多用了十年左右。”
    在司宏国看来,2019年的AR/VR领域将有很多重要的发展,其预计今年将是该领域的关键一年,用户和内容的增长很可能是一个重要的转折点。
    “移动XR正迎来巨大机遇,未来将有望达到与智能手机市场同等的规模,甚至可能更大。移动XR带来的机遇将贯穿整个产业,不仅可以为高通带来机遇,同时也可以为其OEM合作伙伴、移动运营商、内容服务商,以及用户带来机遇。”